Prophet 600

Prophet 600

Šestihlasý analogový syntezátor firmy Sequential Circuits. První nástroj s normou MIDI.

Jak trochu napovídá název, Prophet 600 disponuje šestihlasou polyfonií, kde každý hlas má dva oscilátory. Jejich pevný zvuk je dnes už proslulým měřítkem mnoha analogových nástrojů současnosti. Každý oscilátor má tři základní průběhy, je možné zapnout třeba všechny najednou a v případě obdélníku nastavit šířku pulzu. Tu také dokáže měnit LFO, důležitá okolnost, která velmi rozšíří a zhutní barvu. Je základem různých triků, kdy se jeden oscilátor vlní a druhý vytváří svou záměrnou statičností dojem bitembrality. Oscilátorům je možné zapnout synchronizaci, pro výraznější změny barvy vedle filtru rovněž nepostradatelná funkce. Obálka filtru může měnit výšku tónu oscilátoru A, takže se barva mění přirozeně s vývojem tónu. 

Velké experimenty dovoluje frekvenční modulace (FM). Signál oscilátoru B lze nasměrovat buď do oscilátoru A nebo do filtru. Protože u filtru máme nastavení škálování, můžeme získaný FM pazvuk naladit a kupříkladu smíchat s normálním zvukem oscilátoru A. Relativně jednoduchými prostředky se tak dá získat nekonečné množství zvukových barev. Možnosti nástroje dále rozšiřuje arpeggiator, který si pamatuje pořadí stisknutých kláves a je možné hranou sekvenci transponovat, a dvě paměti sekvenceru. Pokud něco z toho hraje, můžeme do toho normálně dál hrát, pokud to polyfonie dovoluje. 

Zvuk vytvářejí čipy Curtis 3340 (stejně jako u třetí revize Prophetu 5), filtry obstarávají Curtis 3372 (tytéž, co jsou v nástrojích Prophet T8 nebo Oberheim Matrix 12/Xpander). O všechno se stará mikroprocesor Zilog Z80A, známý z počítačů Sinclair ZX-Spectrum. Systém je uložen v paměti Eprom, je možné si od americké firmy Winecountry, kterou založil bývalý zaměstnanec SCi, nechat poslat nejnovější update, který zlepšuje především MIDI funkce. Původní verze totiž přijímá data stále na všech kanálech (Omni On), to téměř znemožňuje práci v systému více nástrojů.

Zvukově se Prophet 600 liší od svého předchůdce i následovníků. Čistota, a příjemná, konkrétní průzračnost se blíží barvám Rolandů, jak je známe z modelů řady Juno, jen je plastičtější a pevnější. Dokonce i v bouřích frekvenční modulace si zachovává konkrétnost a jistou čitelnost. Nemá tu až přílišnou špinavost a dravost staršího bratra Propheta 5, což se pozitivně projevuje zejména při navrstvených tónech pomocí akordické paměti. V případě navrstvení do unisona, kdy všech 12 oscilátorů hraje jeden tón, má velmi slušný tlak, sóla bez problémů prorazí třeba v rockové kapele. Uvítal bych šumový generátor, ale FM ho v neharmonických spektrech částečně zastoupí.

Dave Smith byl vždy o krok napřed před konkurencí. I když se šestistovkou snažil vyrovnat ostatním firmám zejména cenově, rozvíjející se digitální technologii využil co nejvíce. V nástroji byl poprvé uveden komunikační systém MIDI, o jehož univerzalitě Smith dokázal přesvědčit i ostatní firmy, což se nikdy předtím a ani potom nepovedlo. Ve své době byly na Prophetu 600 předváděny schopnosti tohoto rozhraní, například propojení s počítačem Atari 800 (Goodman Music Expo, říjen 1983) nebo konkurenčním nástrojem Roland Jupiter-6 (Namm Show, leden 1983).